Boeing มีแผนลดนักบินบนเครื่องเหลือคนเดียว หลังนำเทคโนโลยียานยนต์ไร้คนขับมาใช้

Boeing มีแผนลดนักบินบนเครื่องเหลือคนเดียว หลังนำเทคโนโลยียานยนต์ไร้คนขับมาใช้

https://www.facebook.com/rmutphysics/posts/1962282913836518

แม้ว่ากฎหมายการบินของสหภาพยุโรปในปัจจุบัน ระบุให้เครื่องบินที่รองรับผู้โดยสารมากกว่า 20 ที่นั่ง ต้องมีนักบินอย่างน้อย 2 คน แต่ Boeing ผู้ผลิตเครื่องบินยักษ์ใหญ่ มีแผนจะนำเทคโนโลยีใหม่เข้ามาใช้ในห้องนักบิน เพื่อลดความจำเป็นในการมีนักบิน 2 คนบนเครื่องบิน

โดย Steve Nordlund รองประธานของ Boeing เผยว่า เทคโนโลยี “ยานยนต์ไร้คนขับ” (ที่จะช่วยให้ลดจำนวนลูกเรือบนเครื่องบินลงได้) กำลังได้รับการพัฒนาอยู่ในระดับที่ดี  ซึ่งบริษัทเชื่อมั่นในเที่ยวบินไร้คนขับ และเครื่องบินที่ขับเคลื่อนด้วยตัวเอง โดยคาดว่าจะนำเทคโนโลยีดังกล่าวมาทดลองใช้ครั้งแรกกับเครื่องบินขนส่งสินค้า ก่อนจะขยายไปใช้กับเครื่องบินขนส่งผู้โดยสารในอนาคต

แม้ Nordlund ระบุว่าจะยังไม่ได้เห็นเครื่องบินไร้คนขับใน Boeing 737 เร็วๆ นี้ แต่สิ่งที่อาจจะได้เห็น คือการนำระบบอัตโนมัติ และการช่วยเหลือเข้ามาใช้ในห้องนักบินมากขึ้น และบางทีอาจจะมีการลดจำนวนนักบินลงด้วย โดยมองว่าการผสมผสานทั้งด้านความปลอดภัย, เศรษฐศาสตร์ และเทคโนโลยี ควรจะมาบรรจบกันได้แล้ว

ทั้งนี้ นอกจากผลประโยชน์ทางการเงินที่สายการบินจะได้รับแล้ว เทคโนโลยีดังกล่าวยังช่วยรับมือกับปัญหาขาดแคลนนักบินได้ด้วย แม้ว่าปัจจุบันเครื่องบินต่างๆ กำลังกลายเป็นระบบขับเคลื่อนอัตโนมัติมากขึ้น แต่นักวิเคราะห์คาดการณ์ว่าในอีก 10 ปีข้างหน้าหากไม่มีการเปลี่ยนแปลงในอุตสาหกรรมการบิน ก็มีสิทธิ์ที่จะขาดแคลนนักบินร่วม 200,000 คนเลยทีเดียว

อย่างไรก็ตาม การทำให้หน่วยงานที่ควบคุม, เจ้าหน้าที่ของสายการบิน และผู้บริโภควางใจไม่ใช่เรื่องง่าย เพราะเรื่องความปลอดภัยเป็นสิ่งที่ต้องคำนึงถึงเป็นอันดับแรก โดยสำนักงานความปลอดภัยการบินยุโรป (EASA) มีข้อบังคับให้นักบิน 2 คน อยู่ในห้องนักบินตลอดเวลาในระหว่างเที่ยวบินที่มีผู้โดยสาร หลังจากเกิดเหตุการณ์นักบินของสายการบิน Germanwings ขับเครื่องบิน A320 ดิ่งเทือกเขาแอลป์ เมื่อเดือน มี.ค. ปี 2015 จนเป็นเหตุให้ทุกคนบนเครื่องบินลำนั้น จำนวน 150 คน เสียชีวิตทั้งหมด ก่อนที่ EASA จะมาผ่อนปรนข้อบังคับดังกล่าวเมื่อปีที่แล้ว โดยให้ขึ้นอยู่กับสายการบินต่างๆ ที่จะทำให้เชื่อมั่นได้ว่าเครื่องบินของพวกเขาปลอดภัย