NASA เตรียมส่งยานอวกาศติดเกราะกันความร้อน มุ่งสู่ดวงอาทิตย์

ในเดือนสิงหาคมที่จะถึงนี้ NASA มีกำหนดการเปิดตัวยานอวกาศ “Parker Solar Probe” ที่จะเดินทางเพื่อไปยัง “ดวงอาทิตย์” ดาวฤกษ์ที่ใครๆ ก็รู้ว่าร้อนขนาดไหน สิ่งที่น่าสนใจก็คือ NASA เตรียมตัวอย่างไรบ้างสำหรับภารกิจในครั้งนี้

“เกราะกันความร้อน (Heat shield)” ที่จะถูกติดตั้งไว้กับตัวยาน Parker Solar Probe คือคำตอบสำหรับคำถามนี้ มันประกอบด้วยคาร์บอนสองชั้น หุ้มแกนหนาที่ทำจากโฟม และมีน้ำหนักเพียงแค่ 160 ปอนด์ เท่านั้น (ประมาณ 73 กิโลกรัม) นอกจากนี้ มันยังมีการเคลือบด้วยสีขาวพิเศษ เพื่อสะท้อนความร้อนของจากอาทิตย์อีกด้วย

Image # 3. NASA เตรียมส่งยานอวกาศติดเกราะกันความร้อน มุ่งสู่ดวงอาทิตย์

ภารกิจดังกล่าวนี้ มีเป้าหมายเพื่อค้นหากลไกที่อยู่เบื้องหลังปรากฏการณ์ “ลมสุริยะ หรือ Solar wind” (การปล่อยอนุภาคประจุไฟฟ้าออกมาจากชั้นบรรยากาศชั้นนอกของดวงอาทิตย์สู่อวกาศ) โดยในการตรวจสอบที่ว่านี้ ยานอวกาศจะอยู่ห่างจากพื้นผิวของดวงอาทิตย์เพียง 4 ล้านไมล์ เท่านั้น (ประมาณ 6.4 ล้านกิโลเมตร) นั่นคือบริเวณส่วนนอกสุดของชั้นบรรยากาศของดวงอาทิตย์ หรือที่เรียกว่า “โคโรนา″ (Corona)

และถ้าทุกอย่างเป็นไปตามคาดที่โคโรนา Heat shield จะมีอุณหภูมิพุ่งสูงถึง 1,370 องศาเซลเซียส ในขณะที่ตัวลำของยาน Parker Solar Probe จะมีอุณหภูมิแค่ประมาณ 30 องศาเซลเซียสเท่านั้น

Parker Solar Probe จะถูกส่งขึ้นไปด้วยจรวด Delta IV Heavy ที่ถูกสร้างโดยบริษัท United Launch Alliance จากฐานยิงที่ Cape Canaveral ฟลอริด้า ในวันที่ 4 สิงหาคมนี้
ที่มา : www.theverge.com