พบ “เสือดาวดำ″ ในธรรมชาติ ครั้งแรกในรอบร้อยปีของแอฟริกา

Image # 2. A black leopard captured in the wildImage copyrightBURRARD-LUCAS PHOTOGRAPHY
คำบรรยายภาพเสือดาวดำตัวที่ถูกพบเห็นและบันทึกภาพไว้ได้เป็นครั้งแรกในรอบกว่าหนึ่งร้อยปี

ช่างภาพสัตว์ป่าชาวอังกฤษสามารถถ่ายภาพเสือดาวดำ (Black leopard) ได้ในเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าลอยซาบา (Loisaba Wildlife Conservancy) ทางตอนเหนือของประเทศเคนยา ซึ่งถือเป็นครั้งแรกในรอบกว่าหนึ่งร้อยปีที่มีผู้พบเห็นและบันทึกภาพเป็นหลักฐานยืนยันว่า เสือชนิดนี้ยังคงมีอยู่ในธรรมชาติของทวีปแอฟริกา

นายวิล เบอร์ราร์ด-ลูคัส ช่างภาพสัตว์ป่ามืออาชีพ ได้พยายามติดตามถ่ายภาพสัตว์หายากชนิดนี้มานานหลายปี จนในที่สุดได้ทราบข่าวว่ามีผู้พบเห็นเสือดาวดำใกล้ค่ายพักแรมกลางป่าแห่งหนึ่ง จึงได้เข้าไปติดตั้งกล้องซ่อนไว้ใกล้บริเวณทางผ่านของเสือ

หลังจากตั้งกล้องดักถ่ายภาพไว้เป็นคืนที่สี่ ช่างภาพผู้นี้ก็สามารถบันทึกภาพเสือดาวดำตัวหนึ่งที่กำลังออกหากินเอาไว้ได้ โดยคาดว่าเป็นเสือตัวผู้ที่มีอายุราว 2 ปี นับเป็นครั้งแรกตั้งแต่ปี 1909 ที่มีผู้ถ่ายภาพเสือชนิดนี้ได้ในผืนป่าของทวีปแอฟริกา

Image # 3. A black leopard captured in the wildImage copyrightBURRARD-LUCAS PHOTOGRAPHY
คำบรรยายภาพคาดว่าเสือดาวดำตัวนี้เป็นตัวผู้ที่มีอายุราว 2 ปี

เหตุการณ์นี้ทำให้ผู้คนจำนวนไม่น้อยพากันตื่นเต้นฮือฮา หลังภาพยนตร์ดังแนวซูเปอร์ฮีโรเรื่องแบล็กแพนเทอร์ (Black Panther) ได้ทำให้เสือดำกลายเป็นสัญลักษณ์ของวีรบุรุษเชื้อสายแอฟริกัน ผู้ใช้โซเชียลมีเดียบางรายอ้างว่า อาณาจักร “วากานดา″ ของราชาเสือดำในภาพยนตร์นั้น อยู่ไม่ไกลจากถิ่นที่พบเสือดาวดำในครั้งนี้

อันที่จริงแล้ว คำว่าเสือดำนั้นเป็นชื่อใช้เรียกเสือทุกชนิดที่มียีนกลายพันธุ์ซึ่งทำให้ร่างกายผลิตเม็ดสีปริมาณมากกว่าปกติ ปรากฎการณ์นี้เรียกว่า Melanism ซึ่งเป็นการกลายพันธุ์แบบเดียวกับคนและสัตว์ผิวเผือก (Albino) แต่ทำให้ผิวและขนกลายเป็นสีดำสนิท

Image # 4. A black leopard captured in the wildImage copyrightBURRARD-LUCAS PHOTOGRAPHY
คำบรรยายภาพนายวิล เบอร์ราร์ด-ลูคัส ผู้บันทึกภาพเสือดาวดำตัวนี้ได้ หวังว่าจะสามารถถ่ายภาพของพวกมันได้มากขึ้นในอนาคต

เสือดำที่พบในเอเชียและแอฟริกานั้นเป็นเสือดาว จึงมีการเรียกชื่อของมันว่า “เสือดาวดำ″ ด้วย โดยบริเวณท้องและบางส่วนของร่างกายจะมีสีดำไม่เข้มนัก ทำให้ยังสามารถมองเห็นลายจุดแบบเสือดาวได้ ส่วนเสือดำที่พบในภูมิภาคอเมริกาใต้จะเป็นเสือจากัวร์

เสือดาวดำอาจไม่ได้เกิดมาจากพ่อแม่ที่เป็นสีดำทั้งคู่ โดยเสือดาวที่มีผิวและสีขนปกติก็สามารถให้กำเนิดเสือดาวดำได้ หากทั้งพ่อเสือและแม่เสือมียีนกลายพันธุ์แฝงอยู่

Image # 5. A black leopard captured in the wildImage copyrightBURRARD-LUCAS PHOTOGRAPHY
คำบรรยายภาพดวงตาของเสือดำลุกวาวท่ามกลางความมืด
Image # 6. A spotted leopard captured in the wild on cameraImage copyrightBURRARD-LUCAS PHOTOGRAPHY
คำบรรยายภาพเสือดาวที่ผ่านมาเข้ากล้องกับเขาด้วยตัวนี้ อาจเป็นพ่อของเสือดำอายุน้อยก็เป็นได้

ดร. นิโคลัส พิลโฟลด์ หัวหน้านักวิจัยในโครงการอนุรักษ์พันธุ์เสือดาวของเขตไลกีเปียในเคนยา (Laikipia County) ซึ่งเป็นพื้นที่แห่งเดียวในทวีปแอฟริกาที่มีเสือดาวดำอาศัยอยู่ บอกว่าทีมวิจัยของตนก็สามารถบันทึกภาพเสือดาวดำตัวเมียอายุน้อยตัวหนึ่งเอาไว้ได้เช่นกัน ทำให้ประมาณการได้ว่ามีเสือดำอาศัยอยู่ในพื้นที่ดังกล่าวของเคนยาอย่างน้อย 2-3 ตัว

Image # 7. A black leopard captured in the wildImage copyrightBURRARD-LUCAS PHOTOGRAPHY
คำบรรยายภาพภาพที่หาชมได้ยาก

ที่มา: https://www.bbc.com/thai/features-47237010