หนุ่มน้อย นักศึกษาฟิสิกส์ วัย 18 ปี จะเป็นนักบินอวกาศที่เด็กที่สุดที่ร่วมเดินทางกับพี่น้องเบโซส์ และ Blue Origin

Image # 2. 11

หลังปล่อยให้บริษัทคู่แข่งอย่าง Virgin Galactic และ ริชาร์ด แบรนสัน ชิงตัดหน้าปฏิบัติภารกิจออกเดินทางไปแตะขอบอวกาศได้สำเร็จก่อนถึง 9 วัน ล่าสุด Blue Origin บริษัทผู้พัฒนาเทคโนโลยีอวกาศที่ก่อตั้งโดย เจฟฟ์ เบโซส์ ผู้ให้กำเนิดแพลตฟอร์มค้าปลีกระดับโลก Amazon ก็เปิดเผยออกมาแล้วว่า ผู้ที่จะร่วมเดินทางไปอวกาศกับเขาและน้องชาย มาร์ก เบโซส์ ในวันที่ 20 กรกฎาคมนี้ มีนามว่า โอลิเวอร์ เดเมน หนุ่มน้อยวัย 18 ปีที่เพิ่งจบการศึกษาระดับไฮสคูลเมื่อปีที่แล้วนี่เอง (จบการศึกษาจากด้านฟิสิกส์มา)

ส่งผลให้เดเมนจะเป็นนักบินอวกาศที่ ‘อายุน้อยที่สุด’ ที่มีโอกาสได้ร่วมเดินทางไปชมความสวยงามของโลกใบกลมๆ และเสน่ห์สุดเร้นลับของอวกาศด้วยยานอวกาศ New Shepard

ทั้งนี้ เดเมนเป็นลูกชายของผู้ก่อตั้งบริษัทด้านการลงทุนสัญชาติเนเธอร์แลนด์ และในช่วงเดือนกันยายนนี้เขามีกำหนดจะเข้าศึกษาต่อด้านการจัดการนวัตกรรมและฟิสิกส์ที่ Utrecht University ในเนเธอร์แลนด์ โดยเขาเป็นผู้เข้าร่วมการประมูลคว้าตั๋วทัวร์อวกาศกับ Blue Origin ในลำดับที่ 2 ต่อจากบุคคลปริศนาที่ไม่ประสงค์จะออกนาม ซึ่งชนะการประมูลด้วยเงิน 28 ล้านดอลลาร์สหรัฐ หรือราว 917 ล้านบาท

 

แต่ด้วยเหตุผลบางประการ ทำให้คิวและตารางการทำงานของมหาเศรษฐีลึกลับรายนี้รัดตัวจนไม่สามารถร่วมเดินทางไปปฏิบัติภารกิจร่วมกับสองพี่น้องเบโซส์ได้ Blue Origin จึงตัดสินใจเลื่อนให้เดเมนกลายเป็นพลเรือนรายแรกที่จะเดินทางไปกับพวกเขาแทน ทั้งนี้ Blue Origin ไม่ได้เปิดเผยรายละเอียดเชิงลึกออกมาแต่อย่างใด โดยบอกเพียงว่าผู้ชนะการประมูลรายนี้เลือกที่จะเดินทางไปกับ Blue Origin ในไฟลต์บินในอนาคต

ด้าน วอลลี ฟังก์ นักบินชาวอเมริกัน ผู้ตรวจสอบความปลอดภัยทางอากาศหญิงคนแรกของคณะกรรมการความปลอดภัยในการขนส่งแห่งชาติในวัย 82 ปี จะถือเป็นนักบินอวกาศที่อาวุโสที่สุดที่ร่วมปฏิบัติภารกิจเดินทางไปอวกาศในปฏิบัติการ First Human Flight นี้

โดยเงินที่ทาง Blue Origin ได้จากการประมูลจำนวนกว่า 19 ล้านดอลลาร์สหรัฐ จะถูกนำส่งไปให้กับ Club for the Future ซึ่งจะกระจายรายได้ไปให้กับองค์กรไม่แสวงผลกำไรที่ปฏิบัติภารกิจเพื่อพัฒนาความเป็นอยู่ที่ดีในอนาคต และการปฏิบัติหน้าที่ในอวกาศรวมอีกกว่า 19 แห่ง รายละ 1 ล้านดอลลาร์สหรัฐ

 

บ็อบ สมิธ ซีอีโอ Blue Origin กล่าวว่า “เราขอขอบคุณผู้ชนะการประมูลเป็นอย่างมากสำหรับการสนับสนุนคลับแห่งอนาคต (Club for the Future: สนับสนุน STEM และการศึกษาด้านอวกาศให้กับมูลนิธิ องค์กร และสถาบันต่างๆ) และรู้สึกเป็นเกียรติที่ได้ต้อนรับโอลิเวอร์ในการเดินทางไปกับยานอวกาศ New Shepard ร่วมกับเรา

“การปฏิบัติภารกิจในครั้งนี้จะถือเป็นหมุดหมายการเริ่มต้นของการปฏิบัติภารกิจเชิงพาณิชย์ของ New Shepard และตัวโอลิเวอร์เองก็จะเป็นตัวแทนของคนรุ่นใหม่ที่จะร่วมกับเราในการสร้างเส้นทางไปสู่อวกาศ”

สำหรับกำหนดการปฏิบัติภารกิจเดินทางไปอวกาศของ Blue Origin จะมีขึ้นในวันที่ 20 กรกฎาคมนี้ ในช่วงเวลาประมาณ 06.30 น. ตามเวลาท้องถิ่นสหรัฐฯ โดยจะถ่ายทอดสดผ่านทางเว็บไวต์ BlueOrigin.com โดยถือเป็นการปฏิบัติภารกิจในครั้งที่ 16 ของ New Shepard ในการเดินทางไปอวกาศ และเป็นการปฏิบัติภารกิจครั้งแรกของมันที่จะต้องบรรทุกผู้โดยสารที่เป็นมนุษย์ขึ้นยังอวกาศกับตัวยานด้วย

อ้างอิง: